Friday, November 24, 2006

Life Competence: the Diabetes example

Many of us, since beginning the journey towards AIDS Competence, have come to realize that this process is applicable to other health and social issues. The Roll Back Malaria programme has spearheaded this new development by adapting the AIDS Competence Process to Malaria in November 2005.

For some months, the Constellation for AIDS Competence has been working with Handicap International on the adaptation of the AIDS Competence Process to the prevention and care of Diabetes at the local level. The initiative started in April 2006 in Manila (Philippines) where Dr Jean-Louis Lamboray presented the approach during a large meeting mainly attended by representatives and partners of Handicap International from various countries.

The International NGO decided to be involved in the prevention of diabetes at the local level based on the fact that the impact of diabetes on communities in developing countries is beginning to be felt all around the world and WHO estimates the prevalence of disabilities among people with diabetes to be between 20% and 30%.

After the Manila meeting, 3 countries decided to carry the approach forward and, with the support of the Constellation for AIDS Competence, to adapt the AIDS self-assessment tool to diabetes. The Handicap International offices in Burundi, India and Nicaragua have utilized a first version of the tool with the various actors in their respective countries. The Constellation provided coaching for facilitation either directly (by providing their own Coaches) or indirectly through telephone coaching.

During a recent workshop in Lyon (21 - 23 November 2006), representatives of the diabetes response in these three countries met to exchange their experiences and know-how on the utilization of the diabetes self-assessment tool. The objectives of the workshop were to refine this tool for further use, expose actors to the related methodologies of the process, brief them on the principles and importance of the Human Capacity Development approach and finally decide on next steps.

During the workshop, facilitated by a Constellation Coach, the various 10 practices were extensively discussed and refined. This was also an opportunity to exchange good practice, experience and concerns through Peer Assists and development of the first Knowledge Assets for diabetes. The participants, coming from both the field and HQ, learned from each other how to implement the approach at the local level and through these interactions, they gained a greater understanding of the approach and methodology. While the main purpose of the workshop was "methodological", participants appreciated this opportunity to learn what is being done in other countries within similar projects. At the end of the workshop, the three country delegations agreed to continue utilizing the Diabetes Competence Process in their project: but, as the tool was refined, these projects will now target group/community exchanges and local learning with various partners. The purpose of this next phase will now be to enhance the diabetes response at the local level, to increase ownership and to share and learn good practices.

Handicap International HQ is committed, with the support of Sanofi-Aventis, to expand the number of countries which will use the Diabetes Competence Process. It is therefore envisaged to have a first Knowledge Fair for Diabetes at the end of 2007 or beginning of 2008. To accompany this process, the support of the Constellation needs to be discussed.

What are the main lessons?

(1) More than ever, we can consider that the Life Competence Process is perfectly applicable to other Health and Social issues;

(2) The adaptation of the process can only be effectively carried forward by partners who already believe in the strength of communities and in the local response;

(3) The participating delegations at the Lyon workshop included a perfect mix of actors: 1 from HI, 1 from a patient association (diabetic patient) and 1 from the medical sector. Hence the various perspectives and sensitiveness which emerged during the discussions;

(4) With regard to the Constellation, there is a need to clarify how we can continue to support this Handicap International initiative.

Handicap International will present a poster on the development of the diabetes competence tool during the upcoming International Diabetes Conference in Capetown (South Africa, 3 - 8 December 2006). We have mobilized our Coach in South Africa to help on the poster presentation.

Thursday, May 18, 2006

RDC Competence

Today Jean-Louis is on his way back from a 2 weeks mission to RDC. I joined him overthere last week. Wished I could share with you electronically the amount of energie that is put in creating Aids Competent Societies across the country.

After a sharing and learning week three months ago, now a young and energetic team of 4 from the Belgium Cooperation (BTC) in collaboration with the national programme are coaching facilition teams in various provinces - self assessments are taking place several times a week at different places and in different groups (church groups, villages, youth groups, companies, police...).
We attended two self assessment sessions in communities in Kinshasa. Some direct (confirmed) lessons from there:
the process creates demand for basic information on HIV/AIDS as well as for testing facilities;
facilitation skills influence the power of the process and need to be nurtured continuously;
people are eager and more then ready to own the issue and to act;
need to acompagny communities in realising their plans - f.e. link them to partners for example for testing services.
During the week I worked with a team of 2 on a communication plan for the network of all those involved in AIDS Competence in the country. Email discussion alone clearly doesnot work - but almost everybody has a mobile phone and the use of it is impressing. So the existing yahooplatform will be complemented with SMS, telephone conferences and a green line which allows members to call for free to a coordinating team. The team will also develop a monthly bulletin with formal and informal news which will be shared on paper and electronically accross the country.

When I took the plane back home Jean-Louis travelled further to Bas-Congo: I am sure he will update us on his experiences there.
The Constellation will accompagny the going to scale (country-wide!) of the approach in RDC over the coming year. Many of the issues to attend sound familiar to us as the Constellation: how to coordinate the process, how to transfer the facilitation skills, how to capture the experiences, how to accompagny communities in realising their plans towards more. I am convinced enormous mutual learning between RDC and the Constellation will take place in the coming year - be part of it!

Friday, April 28, 2006

A SALT in Lyon

Since end of 2003, I have had the chance to be involved with the City-AIDS project and the CIFAL Lyon and Atlanta. Most of you may remember that City-AIDS was one of the reasons why the AIDS Competence programme was developed; because UNITAR wanted to address the HIV/AIDS issue with Local Authorities and Cities, we proposed an approach which was inspired from the lessons Jean-Louis and some of us learned through Local Responses experiences.

City-AIDS is still alive and the AIDS Competence Process constitutes the backbone of the programme. We had a first Knowledge Fair in Lyon in Oct 2003; another one was organized by CIFAL Atlanta in June 2005. And we are now progressing slowly with two additional Knowledge Fairs in May: one in Lyon and the second in Atlanta. 20 cities in Lyon and 30 in Atlanta.

CIFAL are independent organizations (NGO-like), but they still require technical support from either UNITAR or UNAIDS (or both), with regard to the methodological content of programmes and Knowledge Fairs. The two first Knowledge Fairs were prepared through distance coaching for Self-Assessments of the Cities. It was then decided to establish the first Facilitation Team in Lyon in order to help CIFAL Lyon to move forward without the close support of UNITAR or UNAIDS.

I spent the three first days of that week to organize and give some technical support to 5 volunteers which will work together in creating this first SALT. Some of them (2) have already practiced the approach as they were part of the first self assessment in Lyon, also participated in field community visits in Lyon surroundings during Knowledge Fairs and facilitators training (in December 2005). The 3 others have been exposed to the approach; most of them have impressive background in social sciences and have been involved in various community participatory works. All are very committed to the development of the approach throughout their own work and in support of CIFAL initiatives. The 5 members are working in NGOs and social institutions dealing with HIV/AIDS people in the region.

This short training went very well and while we could not perform a field visit because of calendar limitation (in France, you need to take appointment to meet with HIV/AIDS communities), I think all of them have caught the essence of their role. They will participate in the upcoming City-AIDS workshop during the second week of May. They also commit to start AIDS Competence process within their respective organizations.

This is a very positive move. Now, 3 things need to happen:

First, CIFAL Lyon must position itself as an "umbrella organization" which can support the team, not only for the work related to Cities, but also as entity which facilitates the development of AIDS Competence in the various institutions and associations the team can reach. And I think they can do a lot!

Second, I hope to be able to grow and learn with them. I will do my best to support them during the first steps and try to organize more intensive learning processes so that it can benefit to CIFAL, cities and beyond. Their respective experience is already an important asset on which we can count on.

Third, I would like to link them with the Constellation. I will immediately propose one of them to be nominated as Coach. Their respective organizations are quite flexible and they could be mobilized easily. The Canadian person is perfectly bilingual; others are too, but I am not sure they can easily facilitate a SALT visit or a Self-Assessment in English. I also think that the exchanges with other "contexts" will boost their energy and bring a lot to the NGOs they are working with.

These are my hopes and expectations. Many positive signs have appeared today again, showing that we are in the right track. Let's prepare ourselves for the next steps.


Wednesday, April 05, 2006

Different social systems, governments and cultures can be a limitation to create your own ways of working

Yesterday the Secretariat Office in Chiang Mai, Thailand, had the opportunity to welcome a visiting group from the HomeAIDS Organization from China which Ian recommended.

Together we visited the Ta Wangtan Community in Saraphi District and Pimjai's Community Health Project in Mae Rim District, Chiang Mai. We learned from the communities, but also learned a lot from each other. One thing that I got out of the discussions with the HomeAIDS group is a better understanding of the different social system, government and culture in Thailand and in China. The Chinese were amazed to hear that many communities in Thailand build up their own group to work together independently without any support from the government. In China, everything has to be done under the government control. This illustrates how the social system, government and culture can be a limitatin to the development of local responses even if you have the capacities to do so many good things.

To strengthen local responses we need the freedom to create and show our competence through our ways of working.

Tuesday, February 14, 2006

Quote from the Business World

This is the reason why we should always take time to reflect on our actions regarding AIDS Competence and what we know, what we want to learn and where we want to go:
"It's hard to share knowledge if you don't have enough time to reflect on what you know or what you need to learn. Most companies have squeezed almost all of the reflection time out of their business processes."
--John Old, knowledge manager, Texaco
Action alone is not sufficient. Being busy "solving" the AIDS "problem" will not bring us very far. It is when we reflect on what we have achieved, what we know and what strengths we have that we can build on a strong foundation to respond to HIV/AIDS.

Tuesday, January 31, 2006

Reflections on 2 Support and Learning Team Visits in Northern Thailand in January 2006

Here are 3 thoughts that come from the 2 visits to communities that we made during our visit to Chiang Mai and Phayao last week. I’ve not found them easy to write about and I am not at all sure that I am being fair, but perhaps it will stimulate others to add their thoughts and thus provide a more balanced view of the visits.

After the 2 visits, I remembered what Alison Campbell of the Salvation Army told me 2 years ago. “It’s very easy when a meeting is dominated by people with relatively more power that certain voices are invalidated.” And again, “It’s nice to be included but that doesn’t mean that what you say is going to be heard.”

Well, in one of the communities, the woman representing the PHA (the part of the community living with HIV/AIDS) was emotionally supported and at times was almost physically supported by the other people at the visit. Hers was a vigorous voice and I would be very confident that what she said at a meeting would be heard. When I think of the other community, the member of the PHA made his contribution and he was certainly at the centre of what the other members of the community were saying, but he felt a much more isolated figure. It felt as though there were others who had more power than he had and you felt it would be very easy for him to be included in the groups deliberations without being heard. Perhaps, I am being unkind, perhaps, it was just that these people were shy of strangers coming into their community and so they become bureaucratic and formal (just as we do). But what we did see was the power of the group which owns the problem and which is emotionally involved with the problem.

The second thought is a very selfish one. It is my pleasure at seeing people using this Self Assessment tool. This wasn’t people talking about people who had used it, this was people who had used it and were continuing to use it because they found it helped them to address the problems in their community. The community showed their emotional support for their problem with their body language. But they were using the tool in a very hard headed and hard nosed way to address the issues they needed to address to solve their problems. This was something that I have wanted to see for a long time and it was a source of real pleasure to see it being used so intelligently. And I learned one specific thing from them about the tool that I can put to use very easily in my own work. These people have real expertise that can and should be shared by others. I believed that before. I know it now.

And then the third learning. What did we give them? What did they get from us? Well, we listened. And I hope and I think that we listened carefully. But it felt that it was a lot easier to give encouragement and support to the group which, I felt, really didn't need it all.

Thursday, January 26, 2006

Malaria Competence Guinee: Bien Reussie

*****Message from Idrissa Souare (UNICEF, Guinee Conakry) in English below*****

Chers Amis de la Constellation, bien a vous,

Il m'est agréable de vous faire savoir que le Bureau Unicef Guinée a présenté (au Bureau Régional et au siège) dans son "Rapport Annuel 2005" les résultats de la "Malaria Compétence" comme une innovation bien réussie.
Depuis, ce volet fait l'objet d'un grand intérêt à ces niveaux, certifiant d'avantage toute la pertinence de cette approche d'auto évaluation des compétences.

En effet, il reste évident qu'un fort engagement de chacun et de tous dans la promotion des cette approche de "responsabilisation des communautés contre le palu", permettrai de sauver de nombreuses vies, notamment chez les enfants et les femmes, a des coûts moindres, et de contribuer en même temps a réduire la pauvreté qui accable surtout les pays touchés par cette maladie.

Je vous fait parvenir en dessous, un extrait de ce volet. Je profite pour remercier les collegues Jean-Louis, Marlou et dr. Petas pour leur contribution de qualité à la formulation de ce rapport.


Idrissa SOUARE, facilitateur Malaria compétence - Bénin / Guinée :
E-mail :,
Tel : (224) 26 47 04


Dear friends from the Constellation,

I am happy to announce that the UNICEF Guinee office has in its Annuel Report 2005 mentioned the results of the Malaria Competence Approach as a succesful innovation.

Since, the document got a lot of attention, regional and national - confirming the strength of the approach whereby communities self assess their competence.

In fact, it is clear that a strong engagement of each and everyone in the promotion of this approach of making communities responsible in the fight against malaria is saving lives, especially among children and women, at minor costs - and contributes at the same time to poverty reduction in countries touched by malaria.

I am copying below a summary of the document (in French). With thanks to Jean Louis, Marlou and Dr Petas for their contributions to this report.

Best wishes,

Idrissa SOUARE, Malaria competence facilitator - Bénin / Guinée : E-mail :, Tel : (224) 26 47 04


Malaria compétence ;
« Une innovation bien réussie en Guinée Conakry »
(soutenue par l’Unicef Guinée – Rapport annuel 2005)

a)- Titre : Expérimentation de l’auto évaluation des compétences dans la lutte contre le paludisme.

b)- Problème adressé :
La mortalité des moins de cinq ans reste très élevée en Guinée : de 177‰ en 1999 à 163‰ en 2005 ne baissant que de 14 points en 6 ans ; le taux de mortalité maternelle est de 528 pour cent mille naissances vivantes en 2005. Le paludisme reste la principale cause de cette situation avec 31% des décès et avec une incidence hospitalière croissante de 108,3‰ en 1998 à 115,3‰ en 2003. La saison des pluies est la période de l’année durant laquelle le plus grand nombre de cas est enregistré avec des pics en juillet et en août. La Guinée Forestière – Région à grandes forêts dans laquelle l’approche a été développée – et celle côtière marécageuses, sont les plus touchées. L’incidence y atteint le plus souvent 224‰. Des cas de résistance à la chloroquine ont été observés à des degrés souvent très élevés : 28% à N’Zérékoré et 21% à Boké. Cette maladie influence négativement les indicateurs économiques du pays avec plus de 4 055 000 journées de travail perdues par les malades et leurs accompagnateurs. Son traitement et sa prévention constituent de lourdes charges difficilement supportables par le gouvernement et les familles.

Face au poids que représente le paludisme pour le Pays et tenant compte de l’efficacité de cette approche, qui a déjà fait ses preuves dans d’autres domaines notamment dans l’industrie et la lutte contre le VIH/SIDA, le Bureau a décidé d’appuyer l’expérimentation de l’approche «Auto évaluation des Compétences » dans 2 collectivités, Fermessadou et Sangardo, du District Sanitaire de Kissidougou. Se situant respectivement à 12 km et 25 km du chef lieu de la Préfecture, chacune des 2 collectivités couvrent 10 districts ruraux ; leurs populations est de 34 167 habitants dont 17 582 femmes et 16 585 hommes ; 3 623 enfants de 0 à 59 mois; et 4 531 femmes en âge de procréer (RGPH96 actualisé).

c)- Stratégies utilisées :
D’une manière générale, la stratégie de base de cette approche repose sur ce qui suit :
Il s’agit avant tout, de transformer les responsables de la lutte en facilitateurs. «Nous avons notre propre expertise et nous fournissons la solution» devient «nous croyons en la capacité des personnes à répondre», «nous contrôlons une maladie» devient «nous nous mettons au service de votre action», «nous répondons aux besoins» devient «nous révélons votre capacité» et «vous avez un problème» devient «ensemble, vous et nous avons des solutions».

Pour arriver à cette transformation, les facilitateurs travaillent en équipe. Ils apprennent ensemble à apprécier les expériences des communautés qu’ils accompagnent, en dégagent les leçons communes, adaptent ces leçons dans leur propre organisation. En outre, l’équipe de facilitation partage son expérience avec d’autres équipes. La compétence s’accroît progressivement grâce à l’interconnexion des équipes de facilitation. La formation de l’équipe se fait principalement par la pratique, au cours de visites d’expériences communautaires, en anglais Support to Action Learning and Transfer ou « SALT » visit.

Avec l’autoévaluation de la compétence face à la malaria, le facilitateur dispose d’un outil qui permet la prise de conscience, le dialogue, l’action et la mesure du progrès au sein des communautés qu’il accompagne, y compris sa propre organisation. Au cours de l’autoévaluation, des membres de l’organisation (au sens large : village, quartier, commune, association, entreprise, ONG, service public, …) utilisent un canevas qui leur permet de situer sur une échelle de 1 à 5 leur performance par rapport à quatorze pratiques essentielles pour la compétence face à la malaria. Ils se fixent ensuite des objectifs de performance pour les pratiques qu’ils souhaitent améliorer. La communauté mesure les progrès accomplis en répétant l’autoévaluation régulièrement, par exemple tous les six mois.

Dans la trajectoire de cette stratégie de base, la démarche s’est essentiellement articulée sur le terrain comme suit ;
· D’abord, une orientation préfectorale a été menée, avec un fort plaidoyer auprès des autorités préfectorales et communautaires en vue de leur adhésion et leur support au processus. Deux collectivités ont été alors choisies pour abriter l’expérimentation sur la base des critères de 1) disponibilité d’animateurs communautaires (AC) formés à l’animation, expérimentés dans la mobilisation sociale, 2) l’existence d’organisations communautaires partenaires à l’Unicef et 3) des responsables/leaders locaux très motivés. Pendant cette orientation, 16 AC, 12 représentants d’ONG et des structures administratives et communautaires en charge de la promotion et de la coordination des interventions de développement à l’échelle communautaire ont été initiés à l’approche d’auto évaluation des compétences. Ces 28 personnes ressources ont été organisées en 3 équipes de facilitation (une préfectorale et une pour chacune des deux CRD) chargées de l’appui technique et du suivi du processus.

· En suite, les activités d’auto évaluation des compétences proprement dites ont été organisées dans chacun des 10 districts ruraux des deux CRD avec une forte mobilisation de l’ensemble des couches sociales de la communauté à la base. Ces activités ont regroupé dans les dix districts, 445 citoyens dont 160 femmes, 132 jeunes et 153 leaders communautaires, issus de 30 organisations communautaires formelles (conseils communautaires, conseils de districts), organisations villageoises de femmes et de jeunes ; dont dix (10) groupes femmes, dix (10) groupes de jeunes, et dix (10) groupes de leaders et élus locaux. A l’aide de la grille d’évaluation renforcée par la méthode participative chaque couche de la population a été mieux informée, a mesuré son potentiel de compétences par rapport à chacune des 15 pratiques (y compris la nouvelle pratique ajoutée), a choisi 3 pratiques comme priorité sur lesquelles elle veut agir, a micro planifié les actions liées à ces pratiques prioritaires et a assuré elle-même la mise en œuvre et le suivi de son micro plan.

· Enfin, le Suivi et l’évaluation des actions communautaires planifiées ont été réalisés par les leaders des organisations communautaires, le pool de compétences au niveau sous préfectoral et préfectoral. La restitution des résultats a été effectuée avec le niveau central au chef lieu de la préfecture.

d)- Résultats obtenus :
La mise en œuvre de cette approche dans les deux CRD a permis d’enregistrer des résultats éloquents contre le paludisme parmi lesquels on peut noter :

1. Avant la mise en oeuvre de l’approche auto évaluation des compétences, seulement 2 079 sur 34 167 personnes dormaient sous des MII, soit 6% de la population totale des deux sous préfectures. A la suite des activités d’auto évaluation et la mise en œuvre des micro plans communautaires, et ce, malgré la très faible disponibilité des intrants par rapport à la demande actuelle (MII, produits d’imprégnation, etc.) et le faible revenu des populations, 9 447 personnes dorment sous MII, soit 28%, avec une nette amélioration de 22% en deux mois seulement.
2. Durant les activités d’auto évaluation sur le terrain, huit (8) sur dix (10) districts touchés ont choisit la pratique N°4, accès prompte au traitement adéquat du paludisme. Plus 29% des populations des districts ont été directement touchées par les séances de sensibilisation sur le TRP et connaissent les méthodes de prise en charge. 189 agents communautaires (AC) et accoucheuses villageoises (AV) sur 195 identifiés, ont été rendu capables de prendre en charge le traitement recommandé du palu simple dans les villages. Les médicaments de prise charge du TRP ont été aussi rendus disponibles au niveau de ces 189 AC et AV.
3. Tel que prévu dans les micro plans, les activités d’assainissements ont permis de maintenir une salubrité sans précédent dans ces villages. Des campagnes de nettoyage des lieux publics et des habitations ont été réalisées toutes les deux semaines ; 42 fosses à ordures ont été ouvertes dans les 3 villages qui ont ciblés l’assainissement comme priorité avec l’appui des animateurs de l’ONG Plan Guinée. Le comité villageois de salubrité installé dans chacun des villages, avec l’appui de l’«Association des Femmes Rurales pour la Lutte contre le Paludisme», a assuré le suivi de ces actions. Tous les lieux retenant des flaques d’eaux usées out pluviales ont été soignés.
4. A l’issue de cet exercice et des activités de sensibilisation porte à porte qui ont suivi, la population de secteur de Deyah (plus de 1 500 hts), dans le district de Mermereyah (CRD de Sangardo), a réuni toutes les moustiquaires du village (195 au total) et a invité à ces frais, l’unité d’imprégnation de la CRD de Sangardo. En suite, les femmes de ce village ont mis une tontine en place, qui a permis en deux mois (septembre et octobre), de mobiliser de l’argent avec lequel elles ont payé des toiles de moustiquaire dans la friperie et les faire coudre par le tailleur local ; 43 moustiquaires nouvelles moustiquaires ont été confectionnées et imprégnées à l’issue de cette organisation féminine du village ; 3 de ces moustiquaires ont été octroyées à 3 indigents de la localité qui n’auraient aucune possibilité de se doter de MII.

e)- Implications potentielles :
Cette expérimentation a montré que cet outil permettra d’accélérer le recul du paludisme avec l’implication des communautés.

Les communautés sont mieux informées et plus responsabilisées autour des questions liées au paludisme. Elles ont pris en charge des aspects liés à la prévention qui sont à leur portée. Des comités villageois de salubrités ont été installés dans les 100% des villages touchés.

L’assainissement des lieux publiques et intra domiciliaire a été organisé et suivi. L’utilisation des moustiquaires imprégnées d’insecticides a été bien perçue à tous les niveaux et la demande liée à l’acquisition de moustiquaire est devenue très forte. Les femmes ont mise en place des tontines villageoises pour l’achat et l’imprégnation des moustiquaires à leur frais.

Chaque village dispose d’un micro plan issu de consultation communautaire interne, mobilise elle-même les ressources nécessaires et suit de façon responsable sa mise en œuvre. Cette réalité vivante sur le terrain constitue aujourd’hui une véritable opportunité pour réduire l’incidence du paludisme et sauver de nombreuses vies, notamment au niveau des enfants et des femmes.

f)- Défis restants :
La mise en œuvre de cette approche a relevé le défi lié à la banalisation de la lutte contre paludisme et à la responsabilisation de la communauté. Dans ces localités touchées, le palu n’est plus une affaire seulement médicale, mais plus tôt une préoccupation communautaire, et est en passe d’être réellement sous le contrôle de cette dernière.

Cette situation a soulevée de nouveaux défis à relever:
i - fournir d’intrants, notamment toiles de moustiquaire, insecticides, médicaments, pour satisfaire la demande croissante,
ii - assurer l’extension de l’approche à d’autres Préfectures/Régions qui sont fortement touchées par la maladie,
iii - mobiliser d’autres partenaires dans le processus ;
iv - utiliser cet outil pour la lutte contre les diarrhées, les IRA, le DIJE, etc.

g)- Personnes de contact :

Dr Aboudou Latifou SALAMI, Coordinateur des programmes Unicef Guinée :,
Tel : (224) 25 09 42
2. Idrissa SOUARE, facilitateur Malaria compétence - Bénin / Guinée :,
Tel : (224) 26 47 04
3. Mr Mamadou Oury BAH, administrateur de programme à l’Unicef Guinée :
Tel : (224) 23 31 05

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